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2019年のニンニク

ニンニクは農薬を使わないと栽培できないと思っている生産農家も多いですが、ここ阿蘇に限ってはクスリを使わずとも病気や害虫にやられたことはまったくありません。栽培を始めたころは(阿蘇の特殊な気候の条件の見極めができず)播種のタイミングがつかめなかったり、収穫の時期を理解していなかったことなどで苦労しましたが、いまではもうバッチリ、うまさと見た目の最大限を追求できるようになりました。

熊本県阿蘇は「九州だから暖かいに違いない」という思い込みを軽く裏切ってくれる、南の東北、つまり寒冷地です。夏はそこそこ30度以上になることもありますが、冬場は「最高気温が氷点下」の日も普通にあります。そんな気候ですからニンニクが育つ秋→春の期間の夜は極寒、日中はそこそこヒンヤリの気温サイクルを繰り返し、ニンニクは寒暖差にさらされて厳しく成長します。しかも青森のように雪が積もらないので、ニンニクは極寒に耐えるべく茎や葉に糖分を溜め込んで越冬します。この無慈悲な寒暖差が、ぬくぬく地方のニンニクとは一線を画す味を生み出し「香りの引き締まり具合」が微妙に優れたニンニクを生産できるのだと思います。

とにかく、この「寒さ」のおかげか病気にもかかりにくく、成長サイクルこそよそとは違いますが、タイミングを見極められるようになると、かなり高品質なニンニクが完成します。私はこのニンニクのことを「阿蘇ニンニク」と勝手に名づけて、なんとなく普及すれば良いなと思っています(一説には池波正太郎か誰かグルメ作家が「阿蘇のニンニクがうまい」と大昔に随筆を書いていたらしい)。農業環境の厳しい阿蘇には有機無農薬ニンニク栽培は非常に適していると思っているので、もっと阿蘇ニンニク(無農薬有機)の生産者が増えてくれると嬉しいのが本音です。

ほんとうはPACAFARMで機械化して大規模に阿蘇ニンニク栽培をしてもいいのかな、という気持ちもないわけではないのですが、その一方で目の届く範囲の小規模栽培を志向している面もありまして、結果的にうちは拡大とは逆に昨年からニンニク栽培を縮小することになりました。天下取りは、よそ様にお任せします。ということで、今年のPACAFARM謹製・阿蘇ニンニク販売は去年よりも量が少ない予定なので、5月ころ新ニンニクをお店で見かけたら即ゲットしてくださいね。美味しいですよ! ちなみに、この阿蘇ニンニクを使用した天日干し黒ニンニクは好評発売中、健康マニアの皆様にもおすすめです。

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土の消毒

昨年使用した種まき用の土を、消毒するために火を起こして煮沸します。土を消毒するだけでなく、いっしょに雑草の種も死滅させます。隠れているヨトウムシなど害虫にも悪しからず死んでもらいます。薪ストーブで土を沸騰させては古い土と入れ替え、その作業を何度も繰り返します。無菌状態の土は善玉菌も殺してしまいますが、育苗期間だけ使う培養土なのでかまいません。

通常、というか慣行農法でも土壌殺菌はマストですが、専用の薬品を使うのが常識です。土壌の完全殺菌にはクロールピクリンという劇薬で消毒するのですが、かつて農業大学校の訓練(?)でピクリンの散布実習を受けたことがあります。時限仕掛けになった装置を畑の各所に設置して、任務完了したら一斉にみんなで走って畑から逃げます。逃げ遅れると病院行き。そんな危険なめに遭いながらも、まじめな農家さんはピクリンやDD、ネマトリンなどを駆使して「きれいな農産物」を作らされています。わたしは「不真面目」で「非常識」なニセ百姓なので、自分が危険な思いをしてまで、農薬をまくつもりがまったくありません。

ちなみに、わたしは農薬が全部悪いとは思っていません。農薬がないと、おそらく人類の多くは飢え死にしてしまうことでしょう。そもそも農薬は良い悪いではなく、必要か不要かで考えています。そしてわたしの場合は農薬が必要になるような野菜は作りませんし、もし必要ならば必要なくなる方法をせっせと考えます。種まき用の土も、そこらの土で育苗したら病気が伝染するかもしれないですし、雑草の芽が出まくって育苗どころではありません。なので、通常は前述の農薬などで殺菌された「育苗用の土」を使用する農家がほとんどです。家庭菜園ですらホームセンターで売っているそういった土を使います。現実の話、育苗用の土は「必要」です。ですが、必ずしも農薬を使う必要はありません。

というわけで、原始的な土壌消毒方法。農薬を使わなくてもアルマイトの鍋ひとつで土を煮込んでしまえば消毒はできます。ただ、面倒くさいだけです。1、2枚分の土を煮沸するだけならわけないのですが、うちでは育苗トレー数十枚分をコツコツ煮沸するので、非常に面倒くさい。そのいっぽうで薪ストーブの炎をしばし呆然と見つめている時間が、とても贅沢に感じられたりもしています。

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第33回中目黒桜まつり 試飲会

東京・中目黒の桜まつりの開催期間中、PACAFARMの新製品『気緑茶(ホーリーバジル)』の試飲&即売会を実施します。当日は阿蘇産の天日干し黒ニンニクなどの販売も予定しています。桜並木を散策ついでに中目黒・野沢通りの交差点、目黒川沿い『雅光堂』へ、ぜひお立ち寄りください。

地図:グーグルマップ