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茶摘みを始めました。

茶畑を追加でお借りしたので面積が10倍ちかく増えましたが、機械化はしておらず今年もやはり「手摘み」で収穫しています。PACAFARM茶畑のように除草剤を使わない畑は、茶の木の間から雑草が顔を覗かせてくるので、機械で一気に刈り取るならばゴミ選別機なども必要になってくるので、結局は美味しそうな茶葉を狙い撃ちの手摘みが早かったりします。福岡の八女あたりならば若い娘さんたちが「はあ、よっこらせえ」みたいに歌いながら茶摘みしている《イメージ》ですが、PACAFARMは従業員2名が目も合わさず寡黙に茶を摘んでゆきます。いつものようにこの茶畑も農薬不使用なので、チャドクガという毛虫がいる可能性があるため、虫に刺されないよう防護服で作業しています。ここで摘んだ茶葉を加工場で選別した後、蒸して乾燥させ「緑茶」にするのですが、まもなくこの緑茶を使った新製品をご紹介できると思います。

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サツマイモ苗、順調に育苗中。

昨年はサツマイモ苗の育苗に失敗し予定数に満たなかった経験から、今年は用意周到に準備しました結果、想定どおり順調に苗が育っています。本日は250株ほど採苗しましたが、このペースでいけば苗が余るほどです。PACAFARMはサツマイモ苗を売るための許可(パープルスイートロードなど登録品種)を持っていないので、販売または譲渡をすることができません(たとえ無償でもNG)。ですので苗が余るのも考えものなのですが、ひとまず本年の無農薬サツマイモ苗は自前でまかなえる予定です。

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ニンニク販売開始。

先日の瞬間風速が何メートルだったかはわかりませんが、いくつかのニンニクが暴風雨で倒れてしまいました。順調に育っていただけに、あともう少し大きくさせたかったのですが、これも自然相手のことですからあきらめて収穫を開始。掘ってみたら綺麗でみずみずしいニンニクが強烈な香りを発しています。このタイミングで収穫したニンニク、思いのほか良いかんじです。ひとあじ違う美味しい高冷地の有機ニンニク、まずは阿蘇道の駅などで販売しています。